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Room and Pillar 채광법은 주로 수평광체나, 광체의 경사가 최대 30°를 초과하지 않는 완경사 광체와 모암과 광석이 견고한 암반에 적용성이 양호한 채광법으로 광체의 크기 및 형상은 대규모 층상광체이나, 광석의 품위가 일정치 아니하여 고품위를 선택적으로 채광하여야 하는 경우에도 적용되며 많은 광산들이 본 채광법과 유사한 형태의 갱내굴진채광을 실시하고 있습니다. 본 채광법은 광체의 경사 정도에 따라 수평주방식(Flat Room and Pillar), 경사주방식(Inclinded Room and Pillar), 계단주방식(Step Room and Pillar Mining)으로 구분합니다.

본 채광법은 상반(천반 포함)을 지지하기 위하여 광석의 일부를 Pillar로 남겨 놓고 나머지 광석을 채광하는 방법으로 채광장과 Pillar의 크기는 상반과 광석의 견고성, 안정성에 영향을 받습니다.

Pillar는 대체적으로 규칙적으로 배열하는 것이 원칙이며 Pillar의 모양은 원형, 정방형 및 장방형 등 이다, 근래의 Pillar유지 방법중 Rock bolting(Cable bolting 등 포함) 및 Shotcrete 기술의 도입으로 Pillar의 안정성을 한층 높혀 줌으로써 이 채광법의 적용범위가 연암까지 확대되었습니다.

주방식 채광은 시추 등의 탐사 과정에서 부존상황을 면밀히 파악한 후 예상되는 암반역학적인 요소들을 산출하여 과학적인 Room과 Pillar의 위치, 크기 등을 굴진하기 전에 설계하고, 결정하는 계획적인 채광작업의 개념입니다.
그러나 국내 석회석광산의 경우 탐사, 개발 및 광업경영 여건상, 상기에서 언급한 계획적이고 체계적인 주방식채광법을 적용하기에는 현실적으로 곤란하여 본 방법을 준용하여 고품위 맥을 탐광 겸 채광하는 소위 굴진채광을 수행하고 있습니다. 주방식채광법은 품위에 맞추어 선택적으로 고품위 광체를 채광하고 저품위를 Pillar로 남겨 놓을 수 있다는 장점이 있으나, 대공동이 개착되면 천반의 보강이 필요하다는 단점이있습니다..
일반적으로 Room의 크기는 폭 10m 내외이며, 높이는 30m 까지 높히는 경우도 있습니다.
주방식채광법의 작업방식과 작업순서는 아래와 같습니다.